Category: Pastor’s Thoughts

These are Pastor Ellen Williams’ reflections on Bible passages or the season of the church year

Future Plans

No Comments

11 For surely I know the plans I have for you, says the Lord, plans for your welfare and not for harm, to give you a future with hope. 12 Then when you call upon me and come and pray to me, I will hear you. 13 When you search for me, you will find me; if you seek me with all your heart 14 I will let you find me, says the Lord.
Jeremiah 29:11-14a

Dear Members and Friends of St. John-San Juan,

Jeremiah wrote the words above to the leaders of Jerusalem after they were taken into exile by the Babylonian King Nebuchadnezzar. Knowing that they were overwhelmed by questions of the future, Jeremiah reminded them to trust God and to live their lives fully even in difficult times and places. He encouraged them to marry and have children, to plant gardens and eat what is produced, and to seek the welfare of the community in which they live, and always trust God’s goodness.

Jeremiah’s words remind us that God’s plans are future-focused and full of goodness and grace. We also must live for the future of our church and community and work to discern God’s plans for us. Sometimes that can seem daunting and overwhelming, just like it did for those who were taken to Babylon. Yet God has promised that God will hear our prayers and respond when we seek God. Let us continue to plan for the future, pray for guidance, and seek to do God’s work in the world.

May God bless you throughout this month,
Pr. Ellen

Planes del Futuro

No Comments

11 Porque yo sé muy bien los planes que tengo para ustedes afirma el Señor, planesde bienestar y no de calamidad, a fin de darles un futuro y una esperanza. 12 Entoncesustedes me invocarán, y vendrán a suplicarme, y yo los escucharé. 13 Me buscarán y meencontrarán cuando me busquen de todo corazón. 14 Me dejaré encontrar afirma el Señor,Jeremías 29:11-14

Queridos Miembros y Amigos de San Juan San Juan,

Jeremías escribió las palabras de arriba a los líderes de Jerusalén después de que fueron llevados al exilio por el rey de Babilonia, Nabucodonosor. Al saber que estaban agobiado por las preguntas del futuro, Jeremías les recordó que confiaran en Dios y que vivieran sus vidas plenamente incluso en tiempos y lugares difíciles. Los animó a casarse y tener hijos, plantar huertos, y comerán lo que se produce, y buscar el bienestar de la comunidad en la que viven, y siempre confiar en la bondad de Dios.

Las palabras de Jeremías nos recuerdan que los planes de Dios están enfocados en el futuro y llenos de bondad y gracia. También debemos vivir para el futuro de nuestra iglesia y comunidad y trabajar para discernir los planes de Dios para nosotros. A veces, eso puede parecer desalentador y agobiado, al igual que para los que fueron llevados a Babilonia. Sin embargo, Dios ha prometido que Dios escuchará nuestras oraciones y responderá cuando busquemos a Dios. Continuemos planificando para el futuro, oremos por guía y procuremos hacer la obra de Dios en el mundo.

Que Dios los bendiga durante este mes,
Pr. Ellen

Happy New Year!

No Comments

Dear St. John-San Juan Family,

Happy New Year!

On January 6, we celebrate the Feast of Epiphany, the story of the Wise Ones from the East who followed a star to find and honor the new King of the Jews. Their experience was an epiphany – a revelation that the God of the Jews wanted to be the God of all people in the world.

Epiphany is a word we use when we really understand something – “the lightbulb turns on”.  Here at St John-San Juan, 2018 was a year of epiphanies that required us to work together and be creative about our future. Our work continues in 2019 as God calls us to think creatively about our work in South Austin.

I pray that like the wise ones of old, you follow God’s star to experience your own epiphany of God’s love and generosity this year.

Pr. Ellen

¡Feliz Año Nuevo!

No Comments

Querida familia de San Juan San Juan,

¡Feliz año nuevo!

El 6 de enero celebramos la Fiesta de la Epifanía, la historia de los Sabios del Este que siguieron a una estrella para encontrar y honrar al nuevo Rey de los judíos. Su experiencia fue una epifanía, una revelación de que el Dios de los judíos quería ser el Dios de todas las personas en el mundo.

Epifanía es una palabra que usamos cuando realmente entendemos algo: “la bombilla se enciende”. Aquí, en San Juan-San Juan, el 2018 fue un año de epifanías que nos obligó a trabajar juntos y ser creativos sobre nuestro futuro. Nuestro trabajo continúa en 2019 cuando Dios nos llama a pensar creativamente sobre nuestro trabajo en el sur de Austin.

Oro para que al igual que los sabios de la antigüedad, que sigue la estrella de Dios a la experiencia de su propia epifanía del amor y la generosidad de Dios este año.

Pr. Ellen

Temporada de Aviento

No Comments

Querida familia de San Juan San Juan,

La temporada de Adviento es todo acerca de la anticipación. Como niños, anticipamos los regalos que abrimos en Navidad. Como adultos, sabemos que hay regalos que no caben en ningún paquete debajo de un árbol. Regalos que cuestan mucho más de lo que el dinero podría comprar. El Adviento es un momento para comprender la realidad de que Dios decidió venir a nosotros, no para mostrar un poder abrumador, sino para guiarnos a la verdad de que somos amados más allá de toda medida.

Le invito a acompañarme en una meditación diaria de Adviento:

  1. Observa y espera: tóme un tiempo para darse cuenta de su humanidad: sienta dolores de hambre, dolores musculares, impaciencia, frustración, alegría, esperanza, soledad, compañía y toda la realidad de nuestras vidas. Deje que todos tus sentimientos y experiencias se conviertan en un momento de observar y esperar la presencia de Dios.
  2. Purifique y prepárese: tómese un tiempo para reflexionar sobre cómo llevar a todos ustedes al banquete para recibir con las manos abiertas el generoso regalo de amor, perdón y gracia. ¿Hay áreas en usted que esconda de Dios? ¿Cree que Dios no le amaría si fuera honesto? Recuerde que el amor de Dios lo cubre todo.
  1.  Exultar – sienta la magnificencia abrumadora del amor y la gracia de Dios que cubre a toda nuestra humanidad. ¿Qué hace usted cuando se sientes abrumadoramente feliz? ¡Haz eso!
  2. Desbordamiento: comparte tu alegría con los demás y difunde la noticia de que todos somos elegidos por Dios exactamente como lo somos.

Que el amor de Dios fluya en usted y le abrume en esta temporada de Adviento,

Pr. Ellen

Advent Season

No Comments

Dear St. John-San Juan Family,

The season of Advent is all about anticipation. As children, we anticipated the gifts that we open on Christmas. As adults we know that there are gifts that don’t fit in any package under a tree. Gifts that cost a lot more than money could buy. Advent is a time to grasp on to the reality that God decided to come to us – not to display overwhelming power but instead to lead us to the truth that we are loved beyond measure.

I invite you to join me in an Advent daily meditation:

  1. Watch and wait – take time to become aware of your humanity – feel hunger pains, sore muscles, impatience, frustration, joy, hope, loneliness, companionship, and all of the reality of of our lives. Let all of your feelings and experiences become a time of watching and waiting for God’s presence.
  2. Purify and prepare – take time to reflect on how to bring all of yourself to the banquet to receive with open hands the graciously given gift of love, forgiveness, and grace. Are there areas of yourself that you hide from God? Do you believe that God wouldn’t love you if you were honest? Remember God’s love covers everything.
  3. Exult – feel the overwhelming magnificence of God’s love and grace that covers all of our humanity. What do you do when you feel overwhelmingly happy? Do that!
  4. Overflow – share your joy with others and spread the news that all of us are chosen by God exactly as we are.

May God’s love flow into you and overwhelm you this Advent Season,

Pr. Ellen

Domingo De Todos Los Santos

No Comments


Queridas hermanas y hermanos en Cristo,
 
Noviembre es el mes en el que nos tomamos el tiempo para recordar a los que nos han dejado y para dar gracias por todo lo que Dios nos ha dado. El 4 de noviembre, nos reuniremos en la adoración para honrar a Dios y compartir recuerdos de nuestros seres queridos y en Acción de Gracias daremos gracias por todo lo que se nos ha dado mientras nos reunimos para compartir una comida (y ver fútbol). Mientras damos gracias, también podemos sentir la pérdida, la soledad y la ira, especialmente si los que amamos no están con nosotros debido a la muerte o la distancia física y emocional.
 
Durante momentos emocionales como los próximos días festivos, los Salmos proporcionan palabras cuando no tenemos ninguna. Son un recordatorio de que la fe no significa que estamos libres de luchas, dudas y temores. (Lea el Salmo 6 como ejemplo) Dios entiende la tristeza, la pérdida, el dolor, la ira, la duda, la desconfianza y la soledad. También podemos confiar en que Dios nos amará, aceptará y consolará en nuestras luchas.
 
Dios nos ama tanto que Dios se convirtió en una persona humana que fue maltratada, humillada y asesinada. Sin embargo, Dios no se rindió. Dios se enfrentó a la muerte y al diablo y nos reclama a cada uno de nosotros como un hijo amado. Recordemos dar gracias a Dios por ese increíble amor.
 
En el amor de Dios,
Pr. Ellen

All Saints Day

No Comments

Dear Sisters and Brothers in Christ,

November is the month in which we take time to remember those who have left us and to give thanks for all that God has given us. On November 4, we will gather in worship to honor God and share memories of loved ones and on Thanksgiving we will give thanks for all we have been given as we get together to share a meal (and watch football). While we are giving thanks, we may also feel loss, loneliness, and anger, especially if those we love are not with us because of death or physical and emotional distance.

During emotional times like the upcoming holidays, the Psalms provide words when we have none. They are a reminder that faith does not mean that we are free of struggles, doubts and fears. (Read Psalm 6 as an example) God understands sadness, loss, grief, anger, doubt, distrust, and loneliness. We can trust God to love, accept and comfort us in our struggles, too.

God loves us so much that God became a human person who was abused, humiliated and murdered.  Yet God did not give up. God stood up to death and the devil and claims each of us as a beloved child. Let’s remember to give God thanks for that amazing love.

In God’s love,
Pr. Ellen

Alcance Comunitario

No Comments

 Entonces Jesús se sentó, llamó a los doce y les dijo: Si alguno quiere ser el primero, que sea el último de todos y el servidor de todos. Luego tomó a un niño y lo puso en medio de ellos. Abrazándolo, les dijo: El que recibe en mi nombre a uno de estos niños me recibe a mí; y el que me recibe a mí no me recibe a mí, sino al que me envió.
Marcos 9:35-37

 

 Estimada Familia de San Juan-San Juan,
 Con la llegada de octubre, damos la bienvenida a un cambio en la temporada aquí en Austin, con temperaturas más frescas, días más cortos y, con suerte, un poco de lluvia. El otoño es un alivio bienvenido después de un verano particularmente caluroso.
Usamos la palabra bienvenida de muchas maneras: para describir algo agradable, agradecer, invitar o saludar o reconocer a otra persona. En el pasaje de Marcos 9, Jesús usa cuatro veces la bienvenida en la misma oración, enfatizando la importancia de dar la bienvenida incluso a aquellos que no son importantes.
 Somos un grupo acogedor de personas aquí en St. John-San Juan; el compartir la paz cada domingo confirma esa declaración. He escuchado de muchos de ustedes que les gustaría dar la bienvenida a más personas a nuestra comunidad y que están tristes porque no tenemos nuevas familias que vienen a compartir el amor de Dios cada domingo.
 ¡Una gran noticia! Vamos a tener nuestro primer evento de alcance, un Carnaval de Halloween, el sábado, 27 de octubre, de 12 a 5 p. M. Daremos la bienvenida a las familias de nuestro vecindario a un lugar seguro, divertido y amigable para los niños donde podamos compartir dulces, risas y el amor de Dios. El Centro de Cuidado Infantil y el Equipo de Mayordomía son anfitriones e invitan a que seas parte de una nueva tradición de otoño. Puedes participar en Trunk-or-Treat, donde estacionas tu auto en el estacionamiento, decoras el maletero abierto de la forma más creativa que quieras y luego te paras a repartir caramelos como lo harías en tu puerta. O puede jugar al bingo, tratar de ganar una canasta de regalos, dar un artículo horneado para la caminata de pasteles o ayudar con los juegos infantiles y el huerto de calabazas.
 Al comenzar una nueva temporada, oro para que juntos podamos continuar recibiendo a otros en la familia amorosa de Dios.
 
Pastora Ellen

Community Outreach

No Comments

He sat down, called the twelve, and said to them, “Whoever wants to be first must be last of all and servant of all.” Then he took a little child and put it among them; and taking it in his arms, he said to them, “Whoever welcomes one such child in my name welcomes me, and whoever welcomes me welcomes not me but the one who sent me.” Mark 9:35-37


Dear St John-San Juan Family,
With the arrival of October, we welcome a change in season here in Austin, with cooler temperatures, shorter days and, hopefully, some rain. Autumn is a welcome relief after a particularly hot summer.
We use the word welcome in so many ways: to describe something agreeable, acknowledge a thank you, to invite, or to greet or acknowledge another person. In the passage from Mark 9, Jesus uses welcome four times in the same sentence, emphasizing the importance of welcoming even those who are not important.
We are a welcoming group of people here at St. John-San Juan – the sharing of peace each Sunday affirms that statement. I have heard from many of you that you would like to welcome more people into our community and that you are sad that we don’t have new families coming to share God’s love each Sunday.
Great News! We are going to be having our first outreach event, a Halloween Carnival, on Saturday, October 27, 12-5 pm. We will be welcoming our neighborhood families into a safe, fun, and child-friendly place where we can share candy, laughter, and God’s love. The Child Care Center and Stewardship Team are hosting and invite you to be a part of a new fall tradition. You can participate in the Trunk-or-Treat, where you park your car in the parking lot, decorate the opened trunk as creatively as you want and then stand there to give out candy like you would at your door. Or you can play bingo, try to win a gift basket, give a baked item for the cake walk or help with the kid’s games and pumpkin patch.
As we begin a new season, I pray that together we can continue to welcome others into God’s loving family.
 
Pr. Ellen